Microplásticos Agravan Reproducción del Caracol Rosado, Especie en Peligro de Extinción

Un equipo del Centro de Investigación y Estudios Avanzados estudia la presencia e impacto de microplásticos en el Caribe mexicano, a través de medios indirectos y no invasivos

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Microplásticos Agravan Reproducción del Caracol Rosado, Especie en Peligro de Extinción

Para el año 2050, habrá más plásticos que peces en los océanos. Foto UNAM

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Este 22 de abril, se conmemora el Día Internacional de la Tierra y este año se concentra en la contaminación por microplásticos, como se le llama a las pequeñísimas partículas de plástico de hasta cinco milímetros de diámetro que están presentes en todo tipo de artículos.

La humanidad produce más de 430 millones de toneladas de plástico al año, dos tercios de las cuales son productos de vida corta, cuyo desecho en poco tiempo inundará los océanos.

Video: ¿Cuál es el Impacto de los Microplásticos en los Océanos?

La investigadora Dalila Aldana, del Cinvestav Mérida, señaló:

Los plásticos se van a hacer microplásticos más temprano que tarde y se van a incorporar en la cadena trófica de todos los organismos que están en nuestros mares y nuestros océanos

Año tras año, los desechos plásticos se desintegran en los océanos generado millones de microplásticos. En expediciones marinas, científicos japoneses estimaron una cifra de 24 billones de microplásticos en las capas superiores de los océanos del mundo, equivalentes a 30 mil millones de botellas de agua de medio litro.

Y todo eso se va haciendo cada vez más chiquito, más chiquito, lo que nunca pasa es que se degrade y que se integre nuevamente al planeta Tierra

Desde hace más de 20 años, un equipo del Centro de Investigación y Estudios Avanzados, Cinvestav unidad Mérida, encabezado por la doctora Dalila Aldana, estudia la presencia e impacto de microplásticos en el Caribe mexicano, a través de medios indirectos y no invasivos, tal como lo hicieron con el caracol rosado.

Es un animal que lo tenemos en toda la cuenca. Es muy útil porque él va a ir comiendo lo que está en el sedimento y me va a dar una información de qué grado de contaminación le está entrando a ese organismo

Ya en el laboratorio, analizan las excretas del caracol para determinar la cantidad, tipo y origen de los microplásticos que ingirió.

El resultado fue que todos los caracoles están contaminados por la presencia de microplásticos. Hay una alta presencia de metales pesados, incluso de arsénico, de cloro, de azufre, una fibra de microplástico puede concentrar millones de veces la contaminación que yo tengo en el agua o en este caso en el sedimento marino

Los corales estarían gastando energía para procesar los microplásticos, pero no recibirían ningún nutriente a cambio, más que estrés químico y alteraciones en su organismo.

Así, los investigadores creen que los microplásticos pueden agravar el proceso reproductivo del caracol rosado, en peligro de extinción.

Nos planteamos la hipótesis de si esto no estará asociado a estos componentes químicos que son disrruptores, o sea, rompen el metabolismo necesario que se requiere para la formación de hormonas reproductivas

El equipo del Cinvestav también analiza la presencia de microplásticos en los pastos marinos del Caribe mexicano, que filtran el agua de mar de patógenos, bacterias y contaminación, hábitat y alimento de pequeños crustáceos, peces, caballitos de mar, tortugas y manatíes.

Con el pedazo que llevamos recorrido, lo primero que podemos informar es que los microplásticos están presentes en el pasto marino, en la hoja del pasto, en la raíz del pasto y obviamente en el sedimento que tiene alrededor

Si todo sigue así, para el año 2050 habrá más plásticos que peces en los océanos. Y buena parte de las especies de aves marinas del planeta comerán plástico, incluso, aquellas que viven en sitios prácticamente deshabitados, como ocurre con los pingüinos antárticos.

Alethia Vázquez, investigadora del Departamento de Energía de la UAM Azcapotzalco, concluyó: 

Tenemos que hacer esfuerzos para reutilizar, para reparar, para reciclar y de esta manera mantenerlos en uso la mayor parte del tiempo, no vamos a tener ni la capacidad técnica, ni económica, ni de organización para filtrar el mar o para limpiar toda la arena

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Con información de Víctor Valles-Mata y Fernando Guillén
KAH | ICM